Beroemde vergaderingen: The Million Dollar Quartet

Niet elke beroemde vergadering is een politieke of zakelijk ontmoeting. Men zegt wel eens dat muziek kan spreken. Daarom hoort The Million Dollar Quartet ontmoeting zeker ook in het rijtje van beroemde vergaderingen. Deze ontmoeting was een onvoorbereide jam sessie, die de vier legendarische Rock ’n Roll helden Elvis Presley, Johnny Cash, Carl Perkins en Jerry Lee Lewis hielden op 4 december 1956 in Memphis, Tennessee.

Terugkijkend was dit een beslissend moment voor de toekomst van de muziek. Tot op de dag van vandaag inspireert deze jamsessie artiesten wereldwijd en heeft het muzieklandschap veranderd.

Supergroep

Die ene meeting van de muzikale grootmachten werd The Million Dollar Quartet gedoopt. The Guardian noemde het Million Dollar Quartet zelfs de “eerste supergroep” van rockmuziek.

Een supergroep van één dag. Want de mannen kwamen toevallig, om totaal verschillende redenen, naar de Sun Studio in Memphis. Spontaan begonnen ze een jam sessie. Studio-eigenaar Sam Phillips aarzelde niet en drukte op de opnameknop. Hij lichtte bovendien journalist Bob Johnson van de Memphis Press-Scimitar in. De volgende dag verscheen de foto in de krant die wereldberoemd zou worden. Elvis Presley aan de piano, omringd door Jerry Lew Lewis, Carl Perkins en Johnny Cash. Toch bleven de opnamen van die dag twintig jaar onbekend voor het grote publiek.

Duivels

Opvallend was de keuze van de nummers die ze speelden. Elvis Presley nam hierin de lead, en koos voor gospels. Dit was de muziek die de vier muzikanten zich nog glashelder konden herinneren vanuit hun jeugd. Toch was de keuze opmerkelijk. Elvis is beroemd geworden met Rock ’n Roll, een genre dat in die tijd als duivels gezien werd. Het contrast met de eenvoudige gospels kon dus niet groter. Misschien juist daarom kon Presley de nummers totaal relaxed en natuurlijk vertolken, verlost van zijn status als Rock ’n Roll held en terug in de tijd naar de muziek uit zijn jeugd.


“They mixed and matched their disparate styles – and their innate musicality ensured that what emerged had the rarest of all musical qualities: originality.”


Latere ontmoetingen van het Million Dollar Quartet

Elvis Presley overleed op 16 augustus 1977. De overlevenden van het kwartet kwamen later nog in meerdere “beroemde vergaderingen” bij elkaar. In 1982 gaven ze een live concert in Stuttgart. Dit optreden verscheen als album onder de fraaie naam “The Survivors Live”. Vier jaar later namen de “overlevenden” nog een album op, dit keer samen met Roy Orbison, bekend van het nummer “Oh, Pretty Woman”. De titel van het album is “Class of ’55”. Het is opgenomen in dezelfde Sun Studios in Memphis. De “vergader” locatie waar het allemaal begon.

De muzikale meeting leeft voort op Broadway

De beroemde meeting inspireerde musical producers tot een Tony-award winnende Broadway voorstelling, die live ging in het New Yorkse Nederlander theater in 2010. Inmiddels heeft het in vele theaters gedraaid, en de voorstelling loopt nog steeds.

Het Million Dollar Quartet leeft voort in de opvolgers

Vele andere artiesten zijn geïnspireerd door de artiesten van het Million Dollar Quartet en de dag van hun ontmoeting. Jerry Lee Lewis had grote invloed op Bruce Springsteen, Johnny Cash’ muzikale opvattingen klinken door in het werk van Bob Dylan. En voor Keith Richards van de Rolling Stones was het alsof Elvis een zwart-witte wereld in kleur veranderde.


Bruce Springsteen met zijn held Jerry Lee Lewis in Cleveland,1995

 

Meer beroemde vergaderingen? Lees hier over het begin van Nederland.

  • Deel dit artikel

0 Reacties

Plaats een reactie

Service Centre

U kunt ons bereiken per telefoon en per email.